En manlig Darwins barkspindel binder en äldre kvinna i siden för att hålla henne innan parning. Bild: Evolutionary Zoology Lab

Spindlar är kända för sina extrema och bisarra sexuella beteenden - tänk sexuell kannibalism och könsstympning - men en art kan bara vara den finaste av alla.

Manliga Darwins barkspindlar utför uppenbarligen oralsex och mycket av det på sina kvinnliga motsvarigheter - något som sällan observeras hos icke-däggdjursarter. A studie publicerad i Scientific Reports fann att hanarna saliverade på kvinnliga könsorgan före, efter och under sampulation, så många som 100 gånger i ett enda sexuellt möte.

Spider GIF - Hitta och dela på GIPHY

Det stannar inte heller där. Enligt forskarna har Darwins barkspindlar en ”rik sexuell repertoar”, som också inkluderar att hålla tillbaka äldre kvinnor med silkesbindor, tugga av sina egna könsorgan under parning och parning medan kvinnan håller på att smälta.

Forskare antar att män tvingas bli freaky på grund av den extrema storleksskillnaden mellan könen. Kvinnliga Darwins barkspindlar kan växa upp till fyra gånger större än och 195 gånger tyngre än män. Som med andra spindlar som visar denna typ avsexuell storlek dimorfism, liksom änkespindlar och orbvävare, möter män ofta hård konkurrens och har antagit vissa beteenden för att öka sina reproduktionschanser.

Kanske är maratons orala sexövningar ett sätt att bevisa att de är värda kompisar. Eller förklaringen kan bara ligga i kemi - enzymerna i mannens saliv kan ge den individen en fördel jämfört med en rivaliserande mans spermier, säger forskarna.

'Cunnilingus-liknande beteenden' har observerats bland bonobos och fruktfladdermöss, men sällan spindlar. Bild: Rob Bixby

Utan ytterligare forskning kan vi bara gissa varför de engagerar sig i vad som är ett relativt sällsynt beteende i djurriket. Oral sexkontakt mellan kvinnor och män har observerats bland makaker, lemurer, bonobos, hyener, geparder, lejon, delfiner och fladdermöss, men 'cunnilingus-liknande beteenden' är mindre vanliga och ses sällan utanför däggdjur.

Förutom deras fascinerande sexliv är Darwins barkspindlar också kända för att producera det tuffaste biomaterialet på planeten. Deras siden är mer än tio gånger tuffare än en bit Kevlar i samma storlek och de skapar de största banorna på jorden - upp till 30 kvadratmeter!

SE NÄSTA: Australian Redback Spider Eats Snake