Bild: MarcusObal / Wikimedia Commons

För människor är troligen att experimentera med intensiva, sinnesförändrande ämnen troligen lika gammal som vår art. Medan vissa läkemedel har haft olika laglighet och tabustatus i vissa kulturer, är det svårt att förneka att vår benägenhet att ta våra hjärnor på en kort vistelse ovanför stratosfären är en gammal del av vem vi är.

Men misstag inte den här aktiviteten som biologiskt unik. Vi är definitivt inte de enda djuren på kvarteret som skämmer bort här och där. Andra arter befinner sig vanligtvis berusade i naturen mer än du tror. Många går direkt efter de konstigaste grejerna på hyllan - kraftfulla hallucinogener som finns i växter och svampar.





Jaguarer på yagé

Jaguarer är de största katterna i Amerika och är apex rovdjur som sträcker sig från södra Arizona genom Centralamerika och de varmare regionerna i Sydamerika. De är en kraft att räkna med i varje livsmiljö de möter - en listig, krusande tegelsten av muskler, tänder och klor. Men då och då kommer den imponerande varelsen att gnugga på yagevinens löv (Banisteriopsis caapi), som växer genom Amazonas regnskog och omedelbart förvandlas till en stor, fånig, berusad kattunge, som detta klipp från BBC: s “Weird Nature” illustrerar .



Vinstocken är en viktig del av den potenta psykoaktiva drycken som kallasayahuasca, som används av ursprungsbefolkningar i hela Amazonas som en traditionell andlig medicin. Det är oklart vad den exakta effekten är på jaguars hjärna (även om det bedöms utifrån videon är den tillräckligt djupgående för att få katten att vrida sig på ryggen och stirra noga på baldakinen).

Ayahuasca är känt för att innehålla hallucinogen DMT, men den ingrediensen kommer inte från yagé; istället gör föreningarna i vinstocken (harmala alkaloider) DMT från en annan ingrediens i drycken oralt aktiv. Så jaguaren upplever sannolikt något intensivt från harmala alkaloider, men det är förmodligen inte jämförbart med DMT-effekterna av den fullständiga ayahuasca-cocktailen.



Forskare är inte säkra på varför jaguarer drog sig själva så här, men de människor de har delat regnskogen med i tusentals år tror att vinets effekter förbättrar kattens jaktfärdigheter.

Svampätande renar

Svampar med flugsvamp (Amanita muscaria) kommer från en ökänd familj av svampar - de är nära besläktade med dödliga giftiga sorter som den förstörande ängeln och dödskåpan. Men medan flugsvampar har sin egen svit av skadliga toxiner, är inga nästan lika skadliga som de dödliga amatoxinerna från andra svampar. Svamparna innehåller också muscimol, en förening som ger en lugnande och hallucinogen effekt hos däggdjur. Användare rapporterar ofta en drömliknande upplevelse, tillsammans med synestesi - blandning och tvärkoppling av sinnen.



Bild: Grand-Duc / Wikimedia Commons

Renar i norra Eurasien upptäckte detta för länge sedan - och de har vana att sväva upp de röda och vitfläckiga svamparna som en massa antlered Super Marios. De verkar inte störas mycket av de otäckaste toxinerna i svamparna, som begränsar och studsar med glädje när muscimolen träffar deras system.

Muscimol som passerar genom kroppen bryts inte ned, medan alla olämpliga föreningar bryts ner av kroppen. Det betyder att urinen hos någon som har ätit svampen är, ja, återanvändbar. Faktum är att samerna i norra Finland och långt nordvästra Ryssland samlade och drack urin från berusade folk för att sträcka ut användningen av svampens hallucinogena egenskaper - men utan de skadliga effekterna på den andra omgången.



Bild: Education Crazy / Wikimedia Commons

Samerna gjorde samma sak med renkissen som hade ätit svampen. I huvudsak användes renen som ett filter, med mer renad muscimol som kom ut i urinen. Någonstans längs linjen lärde renen sig att de också kunde komma ur urinen hos mänskliga användare så att de skulle äta snö och slicka områden där berusade människor hade kisat och därigenom återanvända muscimolen.

Primater som tar PED

Iboga (Tabernanthe iboga) är en buske som finns i de tropiska regnskogarna i Centralafrika. Den innehåller ibogaine, en psykoaktiv förening som är mest koncentrerad i bark och rötter. Många olika typer av inhemskt djurliv är kända för att äta växten, men det finns berättelser om särskilt en art som verkar använda den för ett förutbestämt, avsiktligt syfte.

Bild: Allmänhet

Mandrills - färgglada, nära släktingar till babianer - i Gabon och Kongo tros använda roten som ett prestationshöjande läkemedel i dominanskonflikter.

I sin bok 'Animals and Psychedelics', ethnobotanisten Giorgio Samorini beskriver en konversation med en Mitsogho-shaman i Gabon om hur manliga mandrills, som ibland tävlar om dominans i sina jätte, roving band, använder iboga roten för att hype sig upp. Primaterna söker enligt uppgift iboga, riv den ur marken och äter rötterna. De väntar sedan ett par timmar på att ibogaine ska sparka in och sedan gå i strid.

Det är oklart vilka fördelar hallucinogen kan ha på striden, men det är möjligt att någon form av smärtstillande effekt också är närvarande.

Snubblande snubblar

Exemplen ovan är endast ett litet urval av djurens potentiella användningar av hallucinogener, och det finns andra där det inte är lika klart vad djuren upplever. Till exempel citeras det ofta att höghornfår söker svåråtkomliga psykedeliska lavar som de skrapar av stenar i de kanadensiska klipporna, men register över djurens beteende och identiteten på den turframkallande laven saknas, så det är svårt för att vara säker på att just denna 'Rocky Mountain high' existerar alls.

Det finns också olika apor och lemurer som verkar gnugga giftiga tusenfotar på sina kroppar för att applicera ett naturligt, myggdödande bekämpningsmedel. De kommer också att nibba på tusenfoten flera gånger, vilket verkar få dem höga. Men det är inte känt om de upplever hallucinogena effekter, vilka föreningar som eventuellt kan orsaka berusning eller om de nibbar för att bli höga medvetet. Så för tillfället är vi inte helt säkra på att våra primatkusiner spenderar sina dagar på den 'mångbeniga draken.'

Oavsett fall har djurriket verkligen sin rättvisa del av självmedicinering och besatthet med förändrade stater, vilket visar att vår art återigen inte är så speciell som vi föredrar att tro.

Titta NÄSTA: Jaguar attackerar Caiman