Jätte schimpans fotograferad 1910. Källa


Lokala legender har länge sagt att en klan av jätte, lejondödande schimpanser strövar i Bili-skogen för den demokratiska allmänheten i Kongo. Kallad som Bili-aporna, eller Bondo mystery apes, har den kryptiska gruppen chimpanser sägs döda stora katter, fånga fisk och yla vid månen.





Det var inte förrän nyligen som forskare faktiskt kunde ta sig över 25 mil tjocka djungel och krokinfekterade floder för att studera de ökända aporna. Som det visar sig, därärverkligen en grupp 'superstora' schimpanser som, även om de inte har spelats in som hyler vid månen, har unika gorillaliknande egenskaper och en ovanlig aptit för vilda katter.

Bili eller Bondo Ape i Kongo. En massiv och sällsynt typ av schimpans som kan stå 6 meter lång som lokalbefolkningen kallar ”Lion Killer



Dr. Thurston Hicks av Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology tillbringade 18 besvärliga månader på att observera aporna i fältet. Han bevittnade första hand ett ganska ovanligt schimpansbeteende - nämligen en person som gästade sig på en leopardkadaver - även om han inte kunde avgöra om schimpansen hade varit den som dödade den stora katten.

Hicks observerade också att dessa speciella schimpanser häckade på marken som gorillor, men på alla andra sätt fungerade som schimpanser. Och till skillnad från de flesta vilda djur, dessa killar
hade ingen rädsla för människor, men var ganska nyfiken på forskarnas syn. Denna brist på rädsla beror sannolikt på det faktum att de har begränsad kontakt med vapenmakare. 'Ju längre bort från vägen desto mer orädd blev chimpansen', säger Hicks.



Förutom detta unika beteende är Bili-schimpanserna också extraordinära i sitt utseende; de är betydligt större än sina östliga chimpanskusiner och ses ofta gå upprätt. Dessa killar står upp till 5,5 meter långa och har ett större fotavtryck än en gorilla. De har också en gorillalikande framstående pannrygg som gör ansiktsutseendet tydligt. Forskare spekulerar i att befolkningen är inavlad, vilket förklarar några av de unika egenskaperna.

Tyvärr hotas Bili-aporna nu av tjuvjägare som började komma in i området runt 2007. Vuxna har enligt uppgift dödats för sitt kött, medan spädbarn säljs på lokala marknader.



Några av de enda kända bilderna av dessa apor fångades för några år sedan med hjälp av en fjärrfälskamera som sattes djupt i norra skogen i Kongo. Kolla på:



Titta NÄSTA: Bonobo startar bränder och lagar sin egen mat