Europeisk ål (Anguilla anguilla)

Europeisk ål (Anguilla anguilla). Bild: Bernard Dupont via Flickr

Spormängder av droger i våra vattenvägar, inklusive kokain, kan ha skadliga effekter på vattenlevande djur, varnar en ny studie.

Vad många kanske inte tänker på när de tar droger - receptbelagda eller på annat sätt - är att dessa läkemedel så småningom utsöndras och skickas ut i våra vattenvägar där de ackumuleras. Nu visar ny forskning hur farliga de kan vara för varelser som lever i dessa miljöer.



I synnerhet kokain kan sätta kritiskt hotad europeisk ål med ytterligare risk, eftersom läkemedlet kan påverka ålens förmåga att fullborda den episka 3700 mils resa som arten gör för att para sig och reproducera.

För en studie publicerades nyligen i Vetenskap om den totala miljön,forskare lägger ål i vatten som innehåller låga halter kokain (jämförbar med mängderna som finns i många floder) under en period av 50 dagar.

Europeisk ål. Bild: GerardM via Wikimedia Commons

Inte överraskande avslöjade studien att föroreningarna gjorde ålen hyperaktiva och påverkade negativt flera kroppssystem som är viktiga för deras överlevnad. Läkemedlet ackumulerades i deras hjärnor, muskler, gälar, hud och olika vävnader. Deras muskler visade också svullnad och försämring, och deras hormonnivåer förändrades.

En av de mest intressanta fynden var att stresshormonet kortisol ökade. Höga nivåer av hormonet kan minska fett, vilket ålen behöver ackumuleras före sin långa resa. Dessutom kan ökade dopaminnivåer förhindra att ål når sexuell mognad. Muskelnedbrytning gör det också svårt, eller kanske omöjligt, att ens nå sin destination.

Värst av allt? Effekterna var fortfarande kvar även efter att fisken togs bort från det förorenade vattnet under en 10-dagars ”rehabilitering”.

Och det är bara ett läkemedel. Endast ungefär hälften av droger och föroreningar i avloppsvatten avlägsnas av reningsverk, enligt en rapport från Internationella gemensamma kommissionen .

'Föreningarna dyker upp i låga nivåer - delar per miljard eller delar per biljon - men vattenlevande liv och människor utsätts inte för bara en i taget, utan en hel blandning', Antonette Arvai, forskare vid International Joint Commission, berättade Scientific American .

Tidigare studier har också avslöjat angående mängder läkemedel i vårt vatten. För flera år sedan fann en studie det ung lax som fångats i Washingtons Puget Sound innehöll mer än 80 olika droger , inklusive kokain.

Så vad kan vi göra åt det? Tja, forskarna säger att det förmodligen inte är praktiskt att försöka stoppa användningen av läkemedel för att lösa problemet. Vi kanske bara måste investera mer i vattenbehandlingsprocessen istället.

Titta NÄSTA: Grizzly Bear kämpar med 4 vargar