Under den brusande jordens tumultiga historia har miljontals arter stigit och fallit över miljoner år. Några av dessa arter var fogliga och ofarliga, men andra var våldsamma och farliga. Dessa våldsamma och farliga arter inkluderar de största och dåligaste rovdjur som någonsin dominerat planeten. Låt oss vända tillbaka klockan och titta på några av de dödligaste rovdjuren genom jordens historia, från havsskorpioner till jättehajar ...

Sea Scorpions



Havsskorpioner var några av de första rovdjurna som förföljer de forntida haven, och de var de största av alla leddjur. De var inte sanna skorpioner, men de var arachnids, som inkluderar skorpioner, spindlar och hästskokrabbor.

Havsskorpionerna regerade i över 200 miljoner år och var bland världens mest formidabla ryggradslösa djur tills de utplånades i massutrotningshändelsen i Perm-Trias.

Medan jätte ormar och skräckfåglar dök upp på land efter dinosauriernas utrotning, återvände en grupp däggdjur till havet och utvecklades till vad som nu kallas valar. Idag tänker vi i allmänhet på valar som milda jättar, men i några miljoner år var valar allt annat än mjuka.

Tandade valar

Skallebesättning av Livyatan melvillei. Foto av Hectonichus.

Basilosaurus var en gammal val som växte upp till 18 meter och åt hajar och andra valar. Under tiden var Livyatan melvillei 57 fot (17,5 meter) en gammal spermahval som rovade på 33 fot (10 meter) hajar, delfiner, sälar och andra valar. Det är avgjort mer dåligt än moderna spermahvalar, som främst äter jättebläckfisk.

Megalodon

Hajar har funnits i 420 miljoner år, och under dessa år har de varit de bästa rovdjurna i jordens ständigt föränderliga hav. Ändå, för 23 miljoner år sedan, uppträdde den största hajen (och den största och mest kraftfulla rovdjuret i ryggradshistorien) i de forntida haven och gästade sig på valar, delfiner, pinnipeds, bland andra havsdjur.

Baserat på storleken på Megalodons tänder tror forskare att de kan nå längder på 18 meter. Det är mer än dubbelt så stort som de största stora vita hajarna! Lyckligtvis för oss utrotades dessa massiva marina megaharkar för 2,6 miljoner år sedan.

Megalania

Megalania (Varanus priscus) skalle. Foto av Steven G. Johnson.

I forntida Australien attackerade en gigantisk ödla på 23 meter (7 meter) lika gigantiska pungdjur.

Känd som Megalania eller Varanus priscus, var denna ödla en monitorödla, som inkluderar den ökända Komodo-draken i dag. Liksom moderna skärmödlor var Megalania förmodligen giftig, och de första aboriginska bosättarna som anlände till Australien kan ha stött på dem innan de utrotades för 50 000 år sedan.

Smilodon

Idag är stora katter som lejon och tigrar vördas och fruktas, och på platser där de finns är de toppar rovdjur. För 10 000 år sedan strövade emellertid en sabeltandkatt känd som Smilodon i Amerika, och den hade ett par skarpa huggtänder mycket större än någon modern katt.

Dessutom, med vissa Smilodon-arter som väger upp till 400 kg, tros dessa katter vara de största katter som någonsin funnits.

Dimetrodon

Medan havsskorpionerna strövade Perm-haven, drev Dimetrodon den permiska terrängen och var en av dess bästa rovdjur.

Trots att den liknade en dinosaurie levde och dog Dimetrodon innan dinosaurierna ens uppträdde. Dessutom var denna reptilköttsdjur släkt med däggdjur.

Pliosaurs

Kronosaurus jakt. Illustration av Dmitry Bogdanov.

Pliosaurs var korthalsade plesiosaurier med stora tänder och käkar.

De terroriserade jura- och kritahav vid sidan av de markbundna dinosaurierna, och få djur var utanför menyn. Fisk, hajar, icthyosaurier, dinosaurier och andra plesiosaurier var alla rättvist spel.

Mosasaurs

När pliosaurerna försvann i mitten av krita lämnade de ett tomrum i de sena krita ekosystemen.

Detta tomrum förblev emellertid inte tomt länge. Mosasaurs blev dominerande rovdjur i kritahaven fram till dinosauriernas utrotning. De största mosasaurierna kan ha nått 17 meter längd och de åt allt de kunde passa i sina enorma käkar.

Spinosaurus

Naturligtvis var den dödligaste och mest kända av alla jordens rovdjur dinosaurierna, som styrde planeten fram till krita-paleogen-massutrotningshändelsen för 66 miljoner år sedan.

Köttätande dinosaurier var bland de största av alla marklevande rovdjur, särskilt spinosaurier, som kunde nå en längd på 15 meter! Det är mer än dubbelt så stort som dagens största marklevande rovdjur, saltvattenkrokodilen.

Titanoboa

Efter utrotningen av dinosaurierna fick ett annat stort reptil fotfäste: titanoboa. Titanoboa växte till 12,8 meter och var den största ormen som någonsin levt.

Forskare ansåg det tidigare som ett rovdjur från sin tid, men senare upptäckter att det främst var fiskande (fiskätande). Ändå skulle vi inte vilja testa denna teori för att ta reda på det.

Terror fåglar

Bredvid titanboa, stod en annan grupp förödande rovdjur upp i kölvattnet av dinosauriernas utrotning. Dessa djur, Phorusrhacids, var också kända som ”terror fåglar”, och de var inte så långt borta från sina släktingar till dinosaurier.

Dessa fåglar var flyglösa och köttätande, och de hade böjda näbbar avsedda för att riva kött. De fanns i 60 miljoner år och utrotades för 1,8 miljoner år sedan.

Andrewsarchus

För 41 miljoner år sedan förföljde ett däggdjur känt som Andrewsarchus Eocene-landskapet. Baserat på storleken på skallen tros Andrewsarchus ha varit den största marklevande däggdjursrovdjuret på jorden.

Trots sitt vargliknande utseende var Andrewsarchus faktiskt nära släkt med flodhästar och valar.

Anomalocaris

Bild: Wikimedia Commons

Under den kambriska eran fylldes haven av vilda djur, även om landet förblev ett stenigt och kargt landskap. Denna tidsperiod fungerade som ett avgörande ögonblick i jordens utveckling och bevittnade det dödliga ryggradslösa djur som kallas Anomalocaris, den största rovdjuret på planeten.

Dess avrundade mun skröt knivskarpa rader av pläterade tänder och dess långa segmenterade kropp liknade inget djur vid liv idag.

Liopleurodon

Detta marina reptil simmade snabbt genom de sena jurahaven samtidigt som dinosaurierna strövade runt jorden - men var dubbelt så dödliga. Dess käkar var tre gånger större än Tyrannosaurus Rex och den rovade på den största fisk som någonsin känt att ha funnits - Leedsichthys - med en längd på mer än 90 meter.

Skallen på Liopleurodon vägde hälften så mycket som hela kroppen, vilket säkert gjorde det till ett av de dödligaste rovdjur i historien.

Daeodon

Denna forntida förfader till grisar och vildsvin sträckte sig mer än tolv meter lång och hade ett ton kroppsvikt. Känd som den mest oförlåtliga av rovdjuren från Miocene, tillskriver dess aggression dess erkännande som en av de dödligaste rovdjur i historien.

Dess skalle sträckte sig mer än två meter lång och man trodde att den hade tuggat hänsynslöst på sitt byte.

Deinosuchus

Deinosuchus var en gigantisk alligator som levde för mer än sjuttio miljoner år sedan och bestod som den största krokodiliska varelsen någonsin hade funnits. Dessa dödliga djur var kända för att fånga och äta stora dinosaurier.

Dessa gator var definitivt några av de farligaste djuren i historien, som var fyrtio meter långa och väger nära ett ton.

Gigantopithecus

Bild: Wikipedia

Detta massiva djur fanns för mer än nio miljoner år sedan i det nuvarande moderna Asien. Gigantopithecus var den största apa som någonsin funnits, stod på över tio fot i höjd och väger nästan 1200 kg. Analys av deras tandprotes avslöjade starka käkar med tung emalj och breda, platta tänder, lämpliga för att slipa upp deras olyckliga byte.

Medan de flesta av dessa varelser gick på alla fyra, var några av dem också dubbla.

Pulmonoscorpius

Bild: Wikimedia Commons

Detta dödliga arachnid existerade under den kolhaltiga perioden och skryter med en stinger som kan immobilisera tetrapoder. Det kallas ”andningsskorpionen” och anses ha levt i det moderna Skottland.

Detta dödliga rovdjur växte upp till 30 cm långt och dvärgar till och med det största i sitt slag idag.

Helicoprion

Denna skrämmande hajliknande varelse levde för mer än 290 miljoner år sedan och bestod genom Permian-Triassic Extinction Event och genom mycket av den tidiga Trias, under vilken tid den så småningom utrotades.

Dessa rovdjur var kända för sina spiralformade ”tandvridningar”, som kunde skära igenom hela sina bytes kroppar.

Dunkleosteus

Bild: Wikimedia Commons

Dessa massiva placodermfiskar fanns för mer än 350 miljoner år sedan. De var några av de mest köttätande djuren i havet, med mer än trettio fot långa och väger nästan fyra ton.

Dessa pansardjur var toppens rovdjur för sin tid och säkert några av de farligaste fiskarna som någonsin har simmat jordens hav.