Svarta ränder är inte den mörkaste delen av en zebra - aggression och barnmord sprider sig genom arten.

Bild: William Warby, Flickr

Medan zebror kan tyckas vara en av de mer oskyldiga däggdjur som strövar omkring på de afrikanska slätterna, är deras sociala struktur rotad i våld. Zebror bildar harems som kontrolleras av en dominerande hingst, som regerar över så många som sex vuxna honor och föl. Yngre hingstar bildar ungkarlsgrupper tills de når en ålder där de kan slåss för sina egna honor.





Män kämpar ofta med varandra om kvinnor, ofta i ett försök att stjäla dem för sin egen harem. Dessa slagsmål kan vara extremt våldsamma och leda till att den förlorande konkurrenten slutligen dör. Ibland deltar män också i lekstrider där de övar sina färdigheter och utvecklar effektiva tekniker som de sedan kan använda när de är äldre.

Bild: Joe Pyrek, Flickr

Men aggression är inte den mörkaste sidan av en zebra. Om en manlig zebra får en gravid kvinna för sin harem, kommer han att våldta kvinnan upprepade gånger tills hon avbryter graviditeten. Våldtäkten utlöser frisättningen av hormoner som får hennes kropp att resorbera fostret eller missfall. I händelse av att kvinnan går till termin, kommer fölet vanligtvis att dödas vid födseln - även om sannolikheten för barnmord minskar ju mer tid går mellan födseln och introduktionen av hanen, enligt denna studie publicerad i Science Direct .



Och zebror är inte de enda som uppvisar detta chockerande beteende. Lejon, schimpanser och ibland döda flasknosar dödar också sina rivalers spädbarn för att frigöra mödrarna att bli fertila snabbare så att de nya männen kan få sitt eget barn.

I den chockerande filmen nedan försöker en manlig zebra att drunkna ett föl av en rival han vid en sjö i Etosha National Park, Namibia.